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Datos sobre el trabajo de reciclaje de plástico en Brasil

El trabajo de reciclaje de plástico en Brasil es relevante, pero todavía hay mucho margen de mejora. Gran parte del plástico reciclado proviene del uso doméstico, pero también hay relevancia para los residuos posconsumo y posindustriales no domésticos.

Vea a continuación los principales datos sobre el trabajo de reciclaje de plástico en Brasil.

Tamaño del mercado de reciclaje de plástico en Brasil

Un estudio encargado por el Plan de Incentivo a la Cadena de Plástico (PICPlast), realizado por MaxiQuim, proporcionó datos sobre el reciclaje de plástico en Brasil en 2018. Demuestra un avance en el reciclaje posconsumo en el mercado brasileño.

La principal información que trae el estudio es muy interesante:

  • Se generaron 3,4 millones de toneladas de residuos plásticos posconsumo. Solo a modo de comparación, en 2016 se generaron 2,1 millones de toneladas de plástico posconsumo. Es decir, es un crecimiento del 61% en sólo dos años.
  • De estos 3,4 millones, con 991 mil toneladas destinadas a recolección selectiva, cooperativas, centros de clasificación y/o chatarreros. De este volumen, 234 mil toneladas se perdieron en el proceso de reciclaje y terminaron en vertederos.
  • El volumen total de residuos plásticos posconsumo reciclados mecánicamente fue de 757 mil toneladas en 2018. Comparado con el último estudio (2016), en el que el volumen alcanzó las 550 mil toneladas, hubo un aumento del 37% en la cantidad de plástico reciclado.
  • De las 757 mil toneladas recicladas, 328 mil toneladas (43,3%) se transformaron en PET, 18% en HDPE, 17% en LDPE/LDPE y 15% en PP.
  • El uso de plástico reciclado es bastante diverso, con 18% utilizado por la industria de Higiene Personal y Limpieza del Hogar, 13% en Construcción Civil, 10% en el segmento de Bebidas (solo PET tiene regulación vigente de ANVISA para contacto con alimentos y bebidas), 9% en el segmento de vestuario y textil y 9% en artículos para el hogar.
  • El volumen total de residuos plásticos consumidos alcanzó los 1,3 millones de toneladas (34% generado por PET, 21% por LDPE/LDPE y 18% por PP). La mayor parte de los residuos (52%) proviene del Sudeste, especialmente del Estado de São Paulo (30%).

Dados estos datos, podemos concluir que el número de reciclaje de plástico en Brasil puede ser mucho mejor. En 2017, el consumo aparente de plástico fue de 6,5 millones de toneladas, un aumento de 3,8% con respecto a 2016. Pero el salto en dos años fue de 37%, lo que demuestra el potencial de crecimiento de este mercado.

Nuevos participantes en el mercado

Uno de los mayores problemas de reciclaje en la actualidad es la descontaminación del material a reciclar. “El proceso de limpieza tiene un costo igual o superior a la materia prima virgen y, por lo tanto, hace inviable cualquier proceso de recuperación de residuos”, explica Vitório Donato, investigador del Instituto SENAI de Innovación en Logística y autor del libro Logística Verde - a enfoque socioambiental.

Del universo encuestado, el 64% de las empresas recicladoras son pequeñas y medianas empresas, el 19% son microempresas y el 17% son grandes empresas. Tenga en cuenta que hay mucho margen para los nuevos participantes en el mercado.

El estudio mapeó industrias de reciclaje mecánico de plástico, con presencia de 716 empresas en operación, con 88,54% de recicladores ubicados en el sur y sureste.

Solange Stumpf, socia de MaxiQuim, destaca que hubo un aumento significativo en la generación de plástico posconsumo y en el reciclaje se reciclaron más de 750 mil toneladas de residuos plásticos, aun cuando la recolección selectiva y el reciclaje de materiales están restringidos a los grandes centros.

Para ella, “si comparamos con otros países de la Unión Europea o Estados Unidos, sabemos que hacemos un excelente trabajo de reciclaje mecánico. Sin embargo, también necesitamos evolucionar en el reciclaje energético, ya que los plásticos son fundamentales en el proceso y ya sirven como combustible para que el proceso se produzca de manera eficiente, así como en el reciclaje químico”.

Esta es otra posibilidad para los nuevos jugadores en el mercado de reciclaje de plástico en Brasil.

Posibilidades y Oportunidades

El reciclaje de plástico en Brasil, además de ser muy necesario para nosotros como sociedad, también puede ser una buena oportunidad de negocios para la industria. A pesar de ello, la recogida de residuos sigue siendo un cuello de botella para el avance del reciclaje, como hemos señalado.

Teniendo en cuenta el potencial del trabajo de reciclaje de plástico en Brasil, debemos buscar formas de hacer que la recolección y el reciclaje de plástico sean un buen negocio para las empresas. Esto pasa necesariamente por la valorización de los residuos plásticos, que aún se consideran de menor valor añadido, ya sea para quienes los recogen y reciclan, como para quienes fabrican productos a partir de material reciclado. La tecnología en el reciclaje también puede ser fundamental.

“Si todos los involucrados en este sector tratan los residuos como residuos y no como basura, estaremos iniciando un proceso de reciclaje rentable”, defiende Vitório Donato.

Otro punto de atención para mejorar el trabajo de reciclaje de plástico en Brasil son las pérdidas en el proceso de reciclaje. La investigación señala que la razón principal sigue siendo la contaminación de los desechos plásticos con materiales no deseados, como resultado de la clasificación descalificada. Además, “los materiales con adhesivos, la suciedad orgánica y, según el material, los colores no deseados, contribuyen a la eliminación de la chatarra adquirida”, destaca Solange.

El potencial del mercado de reciclaje de plástico en Brasil es enorme. Los nuevos participantes en el mercado pueden aprovechar este trabajo y colocar al país como un referente mundial en materia de reciclaje.

Fonte: Mundo do Plástico